Zelf een golf

Logstand 0474 zeemijl. Aan dolfijnen geen gebrek. Niet alleen die luie ruigvin van Zeeuwse bruinvissen, maar the real thing, luchtsprongen naast de boot, voor- en achter onderdoor duikend, witte buik, oog schuin omhoog, ik zie jou. Niet met een of twee, maar met tientallen tegelijk, mee surfend in onze boeggolf, net onder het oppervlak, bijna ...

Een Schotse koningin

Een jaarlijkse wandeling met vrienden – al veel vaker ergens op de Britse eilanden, en nu in de omgeving van Inverness – viel dit jaar samen met de dood van koningin Elizabeth II. Tussen de glens en lochs (en enkele pubs) van de Schotse natie die zich al eens bijna losmaakte uit het Verenigd Koninkrijk, ...

Links bij de Miauwsteen

Elke rots, elke inham, elk stukje strand heet hier iets. Al eeuwen, en het waarom is vaak in de mist der tijden verdwenen, maar de namen geven houvast aan zeelui, vissers en nu zeilers. Dit grillige blok graniet heet The Cow, hoewel Triceratops ook had gekund – het heeft iets voorwereldlijks. Als je aan de ...

Orford Ness

Jarenlang ben ik wakkergekust door Orford Ness. Vanaf die landtong aan de Engelse oostkust richtte de BBC Worldservice zijn radiouitzendingen via de middengolf op het Europese continent. Een halve minuut voor het hele uur, sonoor: “This is London.” Dan de trommels en pennywhistles van Lilliburlero, een strijdlustige Ierse jig die Henry Purcell nog heeft gearrangeerd, ...

Virtueel varen

Knoll, Eagle, Colne Bar, Bench Head – zo heten de boeien die je passeert als je de monding van de Colne bereikt, aan de Engelse oostkust. Niet dat je daar nu mag varen met je jachtje. Tot nader order is alle leisure sailing verboden, en ik moet nog zien dat het deze zomer wel mag. ...

De Warnow

Boek naar de drukker. Een vreemd idee, na een paar jaar te hebben gewerkt aan dit verhaal over acht vrienden die in 2013 naar Noorwegen wilden zeilen om het noorderlicht te zien. Ik schreef er een paar keer over voor NRC, maar dat bleek het begin van een langere zoektocht. Naar wat iemand drijft om ...

Tussen eb en vloed

Bij vloed is Lihou een eilandje. Bij eb kun je er naartoe lopen, over een weggetje met knalgroen wier tussen de klinkers. Lihou ligt bij Guernsey, een van de grotere Kanaaleilanden. Ik was er in 1983, met mijn broer Menno, die vandaag 54 zou zijn geworden. We liepen een paar dagen langs de kust en ...

Verre eilanden

Een tentoonstelling maakt herinneringen los aan de Falkland Islands, verre eilanden die toch vreemd nabij zijn. 26 maart 2017 In 1982 waren de Falkland Islands wereldnieuws, nadat de Argentijnen de Britse archipel bij de zuidpunt van Latijns-Amerika bezetten. Na 74 dagen en een bloedig oorlogje dat meer dan 900 doden kostte, maakte een Britse strijdmacht ...

Land in zicht

Een eiland hoor je te naderen over zee, zoals reizigers het altijd hebben gedaan tot de komst van het vliegtuig. Daarbij hoort ook: de tekenen verstaan dat je in de buurt bent, lang voor je land in zicht hebt. De stationaire wolk boven een ver atol in de Stille Oceaan. De vogel die Sint Brandaan ...