Windhandel

  Schipper Wiebe Radstake stuurt zijn tjalk de haven uit, de Westerschelde op, en laat de zeilen hijsen. Hij zet de motor uit. Hij zet zo ook de klok een dikke eeuw terug. Van de haven van Waloorden in Zeeuws-Vlaanderen naar Bruinisse op Schouwen-Duiveland – een klassieke route voor vrachtschepen in het Zeeland van voor ...

De Warnow

Boek naar de drukker. Een vreemd idee, na een paar jaar te hebben gewerkt aan dit verhaal over acht vrienden die in 2013 naar Noorwegen wilden zeilen om het noorderlicht te zien. Ik schreef er een paar keer over voor NRC, maar dat bleek het begin van een langere zoektocht. Naar wat iemand drijft om ...

Land in zicht

Een eiland hoor je te naderen over zee, zoals reizigers het altijd hebben gedaan tot de komst van het vliegtuig. Daarbij hoort ook: de tekenen verstaan dat je in de buurt bent, lang voor je land in zicht hebt. De stationaire wolk boven een ver atol in de Stille Oceaan. De vogel die Sint Brandaan ...

Getijdenboek

Het is een nog niet zo oude traditie in de non-fictie: de biografie van een fenomeen. De Britten en Amerikanen zijn de pioniers. Dava Sobel’s Longitude uit 1995, bijvoorbeeld, over plaatsbepaling voor het gps-tijdperk. En Mark Kurlansky’s Cod, ‛de biografie van een vis die de wereld veranderde’, uit 1997. En nu is er Tide, een ...

Loodskotter

Wie wat bewaart #1 … Een foto van NRC-fotograaf Leo van Velzen van een benauwd etmaal aan boord van de loodskotter Fomalhaut, op station Steenbank, voor de Oosterschelde. Schepen krijgen daar een loods die ze naar Vlissingen brengt. Daar stapt de ‘zeeloods’ af en komt de ‘rivierloods’ aan boord voor de verdere reis, naar Terneuzen ...

Spiegeldelta’s

Dover en Calais liggen achter ons. We varen deze trechter uit en de zee op die van hier reikt tot IJsland en Noorwegen. Het is harder gaan waaien. Golven rollen sissend onder de boot door. Oude zeemanswijsheid: zodra je bedenkt dat je misschien straks zeil moet reven, is het nu al tijd om het te ...