Vloeibaar Nederland

Als de lelijke buitenkant en de boze binnenkant van Nederland me weer eens aanvliegen, zoek ik vaak troost bij de foto’s van Siebe Swart. Dit schreef ik bij de laatste aflevering van de NRC-fotowedstrijd die in twaalf thema’s – van ‘Nederland woont’ tot ‘Nederland poseert’ en ‘Nederland en het weer’ – een portret van ons ...

De Warnow

02. September 2019 Uncategorised 1
Boek naar de drukker. Een vreemd idee, na een paar jaar te hebben gewerkt aan dit verhaal over acht vrienden die in 2013 naar Noorwegen wilden zeilen om het noorderlicht te zien. Ik schreef er een paar keer over voor NRC, maar dat bleek het begin van een langere zoektocht. Naar wat iemand drijft om ...

De kleur van het verleden

11. November 2018 Frankrijk 0
Albert Kahn, een Parijse bankier en idealist, dacht dat het de wereldvrede zou bevorderen als de volkeren elkaar via de fotografie zouden leren kennen, althans wij hen. Vanaf 1909 zond hij daartoe fotografen naar verre landen – India, de Verenigde Staten, Mongolië, Japan, Egypte, Griekenland, Turkije, Afghanistan – en de uithoeken van zijn eigen Frankrijk ...

Horizon

15. September 2018 Nederland, Zeeland 0
De Neeltje Jans, het oude werkeiland in de Oosterscheldekering, is een merkwaardige tussenzone, half natuur en nog steeds half ingenieursenclave. Elk jaar lieten we het anker wel een keer vallen in de Betonhaven en kochten een bassin verder mossels – je hebt ook mensen die ‘mosselen’ zeggen – bij een scheefhangende schuit. Die is verdwenen. ...

Oosterschelde

Het mist als we de Oosterschelde willen opvaren. Een dag eerder zijn we tot aan de Oosterscheldekering gekomen en we hebben overnacht achter de Roompotsluis. Geen jachthaven, maar een paar drijvende steigers waar vooral bootjes van dagvissers liggen. Nu willen we verder, maar er is geen driehonderd meter zicht. Het is alsof de Oosterschelde zich ...

Het andere Catalonië

20. December 2017 Frankrijk, Spanje 0
Catalonië is een Spaanse kwestie. Geen twijfel daarover sinds Barcelona en Madrid de verhoudingen in 2017 op de spits gedreven hebben. Op 21 december zijn er verkiezingen. Ongeacht de uitslag – voor of tegen zelfstandigheid – is het duidelijk dat er iets zal moeten gebeuren aan de verhouding tussen Madrid en de regio’s. Hoeveel autonomie ...

Cement

Ik heb een glasheldere herinnering die onmogelijk waar kan zijn. Mijn vader heeft een auto gehuurd, een okergele met vleugels boven de achterlichten. Met mijn moeder maakt hij een tochtje over de eilanden. Ze rijden langs een zeedijk aan de Oosterschelde. Ik voel de weg omhoog gaan en weer naar beneden. Banden knerpen op schelpen. ...

Tussen eb en vloed

Bij vloed is Lihou een eilandje. Bij eb kun je er naartoe lopen, over een weggetje met knalgroen wier tussen de klinkers. Lihou ligt bij Guernsey, een van de grotere Kanaaleilanden. Ik was er in 1983, met mijn broer Menno, die vandaag 54 zou zijn geworden. We liepen een paar dagen langs de kust en ...